奥日光 イタリア・英国大使館別荘 車椅子見学ガイド バリアフリー情報

イタリア・英国大使館別荘

奥日光の中禅寺湖畔にある「イタリア大使館別荘記念公園」と「英国大使館別荘記念公園」は、バリアフリー施設ではありませんが、車椅子で一部を見学することができます。車椅子からみた現地の状況を紹介します。

イタリア・英国大使館別荘

〇両大使館の歴史

イタリア大使館別荘と英国大使館別荘は、直線距離では200ⅿ程度離れた場所にあります。中禅寺湖の先には男体山、そして遠景には白根山を眺望する立地の湖岸です。

イタリア大使館別荘は昭和3年に建てられ、平成9年まで歴代大使が使用しました。そして栃木県に寄贈され、復元整備して平成12年から一般公開されています。

英国大使館別荘は明治29年に外交官アーネスト・サトウの個人別荘として建てられ、平成20年まで英国大使館別荘として使用されました。そして栃木県に寄贈され、復元整備して平成28年から一般公開されています。

イタリア・英国大使館別荘

〇観覧料の障がい者減免制度

両大使館別荘の内覧は有料。料金が割引になる共通入館券があります。「イタリア大使館別荘記念公園」と「英国大使館別荘記念公園」の観覧料は障がい者減免制度があり、本人と介助者1名が無料に減免されます。どちらかの受付で障害者手帳を提示し、両館の見学を希望すると、無料の共通入館券を発行していただけます。

イタリア・英国大使館別荘

〇交通手段とおもいやり駐車場の状況

アクセスは船か車。夏季は路線バスも運行されています。渡航する場合は、中禅寺湖遊覧船に乗り「大使館別荘記念公園桟橋」で下船。そこから徒歩5分の案内です。

車の場合、もっとも近い駐車場は「歌ヶ浜おもいやり駐車場」です。ここに駐車できれば、英国大使館別荘まで200ⅿ程度、イタリア大使館別荘まで500ⅿ程度の距離です。

イタリア・英国大使館別荘

「歌ヶ浜おもいやり駐車場」は、障がいなどにより外出に配慮が必要な人のための駐車場とされ、健常者は少し遠い「歌ヶ浜第二駐車場」の利用が求められています。しかしながら、監視する人はいませんし、システム的なガードもない、利用者の良心に任せた運用です。身障者用駐車スペースとしてはっきり区画されているのは4台分。他のスペースを利用してさらに3台から4台が駐車可能な小さな駐車場です。駐車できるかは運任せになります。遠い「歌ヶ浜第二駐車場」からも舗装歩道は整備されています。

イタリア・英国大使館別荘

〇駐車場からのアクセスルートの状況

「歌ヶ浜おもいやり駐車場」を起点にした、両大使館別荘までのアクセスルートの状況です。

おもいやり駐車場からスロープで大使館別荘に向かう歩道に下ります。

イタリア・英国大使館別荘

このスロープは傾斜角度が緩いバリアフリースロープです。

イタリア・英国大使館別荘

舗装された歩道は、路面の経年劣化が目立ちます。ところどころにデコボコがあるので、慎重に車椅子を進めてください。そして途中にアップダウンがあります。元気な介助者がいれば何とか通行できる傾斜路です。

イタリア・英国大使館別荘

駐車場から150ⅿほど進むと、イタリア大使館別荘と英国大使館別荘の岐路があります。右に進むとすぐに英国大使館別荘、左に進むと約400ⅿ先がイタリア大使館別荘です。

イタリア・英国大使館別荘

ここから英国大使館別荘までは緩い下り坂。車椅子で問題なく移動できます。

イタリア大使館別荘までは、荒れた路面のアップダウンがある舗装路が続きます。坂道が苦手な車椅子利用者は、英国大使館別荘だけの見学にするのも作戦です。

なお両大使館間を200ⅿで移動できるショートカットコースがありますが、このルートは砂利路面と段差箇所がある未舗装路で、車椅子では通行できません。車椅子ではどちらかの大使館別荘にいってから、もう一度この岐路地点に戻り、もう一つの大使館別荘に移動します。したがって、両大使館別荘を見学する場合、健常者は「歌ヶ浜おもいやり駐車場」から約1㎞の歩行距離ですが、車椅子では約1.5㎞の走行距離になります。

イタリア・英国大使館別荘

〇イタリア大使館別荘記念公園のバリアフリー状況

本邸、国際避暑地歴史館の副邸、公衆トイレ棟、広場、湖畔のウッドデッキなどがあります。

ウッドデッキは階段構造で、車椅子で湖畔に近づくことはできません。

イタリア・英国大使館別荘

公衆トイレ棟には、バリアフリートイレが1つ用意されています。猿の侵入を防ぐために、思いドアを開閉して利用するトイレです。

国際避暑地歴史館は出入口に段差があります。そこを乗り越えられれば、内部はほぼフラットな構造です。

イタリア・英国大使館別荘

そして問題は本邸です。入口まではやや急な段差回避スロープ路を通行します。

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そして玄関が下の写真のような段差構造です。迂回スロープはありません。ここで靴を脱いで、スリッパに履き替えて内覧します。

イタリア・英国大使館別荘

この段差を何らかの方法で乗り越えることができれば、イタリア大使館別荘本邸の1Fは車椅子で見学できます。1Fには売店があり、その奥にバリアフリートイレが用意されています。

イタリア・英国大使館別荘

2Fへは階段のみ。車椅子では見学できません。寝室などが再現されています。

イタリア・英国大使館別荘

イタリア・英国大使館別荘

様々な杉の皮が使用された素敵な内装です。1Fは居間や食堂の様子が再現されています。

イタリア・英国大使館別荘

イタリア・英国大使館別荘

イタリア・英国大使館別荘

床板、建具、家具などは、ほとんどが復元して再利用されたものです。

イタリア・英国大使館別荘

広縁からは、中禅寺湖を正面からみます。

イタリア・英国大使館別荘

外壁面にある暖炉煙突は迫力があります。

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〇英国大使館別荘記念公園のバリアフリー状況

下の写真が英国大使館別荘記念公園入口です。左側の道が、エントランスまでのバリアフリールート。右は砂利道で、テラス前の公園スペースにつながります。

イタリア・英国大使館別荘

下の写真の手前にある平屋内に受付があります。

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出入口に段差はありません。英国大使館別荘も土足禁止で、靴を脱いでスリッパに履き替えて内覧しますが、段差箇所にスロープがあるので車椅子で問題なく入館できます。車椅子のタイヤを拭いて館内に入ります。

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1Fに綺麗なバリアフリートイレがあります。スペースは一般的なサイズで設備はフル装備です。ユニバーサルベッドはありません。

イタリア・英国大使館別荘

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1Fの展示テーマは「アーネスト・サトウとサトウが愛した奥日光の紹介」です。二つの展示室で資料が展示されています。

イタリア・英国大使館別荘

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広縁から中禅寺湖の眺望を楽しめます。

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英国大使館別荘も2Fへは階段のみです。車椅子では見学できません。

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2Fの展示テーマは「サトウが活躍した時代の英国文化の紹介と体験」です。資料の展示と、紅茶やスコーンなどの英国文化が楽しめるティールームが営業しています。

イタリア・英国大使館別荘

2Fの広縁から、中禅寺湖の眺望が楽しめます。

イタリア・英国大使館別荘

車椅子でのアクセスは必ずしもバリアフリーではありません。またすべての内覧は車椅子ではできません。その点を割り引いても「イタリア大使館別荘記念公園」と「英国大使館別荘記念公園」は、訪れる価値のある魅力的な文化遺産です。

(本稿は2021年7月に執筆しました)